01. 01. 2003
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Reisen

Faszination Everglades

“Es gibt keine anderen Everglades auf der Welt. Sie sind immer gewesen - eine der einzigartigsten Regionen der Erde, deren Geheimnis niemals ganz entdeckt wurde. Es gibt nichts Vergleichbares anderswo: ihre überwältigende Weite und funkelnde Offenheit, weiter als die enorme Spanne des Horizonts mit ihren salzigen und süßen massiven Winden unter den blendenden blauen Höhen des Raumes. Sie sind einzigartig in ihrer Einfachheit, ihrer Vielfalt, ihrer verwandten Harmonie in den Formen des Lebens, das sie umgeben. Das Wunder des Lichts ergießt sich über die grüne und braune Weite aus Gras und Wasser, glänzend und sehr langsam dahin fließend. Gras und Wasser - das ist die umfassende Bedeutung der Everglades von Florida. Es ist ein ewig fließender Fluß aus Gras (The River of Grass).”

Autor: Kerstin Schnabel-Macloud

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Dieses wunderschöne Zitat (frei übersetzt) stammt aus dem 1947 erstmals erschienenen Buch “The Everglades: River of Grass” von Marjory Stoneman Douglas, einer Amerikanerin, die ihr Leben unter anderem dem Schutz und der Erhaltung der Everglades gewidmet hat.

Der Nationalpark der Everglades in Florida wurde 1947 gegründet mit dem Ziel, die Fülle und Vielfalt dieser faszinierenden Pflanzen- und Tierwelt und dieser einzigartigen Landschaft mit ihrer gelassenen und ruhigen Schönheit zu bewahren. Auf 6000 Quadratkilometer erstrecken sich die Everglades und bieten jedem Besucher ein Naturerlebnis ganz besonderer Art – keine gigantischen Berge, keine Wasserfälle oder reißenden Ströme darf man hier erwarten, sondern eine sehr flache Landschaft mit einem langsam dahin fließenden Fluss aus Gras, der viele Geheimnisse birgt, die es zu entdecken gilt: Bauminseln (Hammocks) mit ihren Pinien- und Mangrovenwäldern, die einst das Zuhause der Indianerstämme waren und viele interessante Pflanzen und Tiere beherbergen, den Alligator als Ureinwohner der Everglades, große Wasserschildkröten, 350 verschiedene Vogelarten wie Störche, Ibisse, Reiher, Geier, 28 verschiedene Schlangenarten, aber nur drei davon giftig, den vom Aussterben bedrohten Florida-Panther, von dem es nur noch etwa 50 gibt, den Waschbären, das Stinktier, den Weißschwanzhirsch – einfach die größte subtropische Wildnis in den Vereinigten Staaten.

Hier ist der einzige Ort auf der Welt, wo man Alligatoren und Krokodile in einem gemeinsamen Lebensraum findet. Beide gehören zur Familie der Crocodylus, entstammen der Zeit der Dinosaurier und sind schon mehr als 200 Millionen Jahre auf dieser Erde. Alligatoren leben nur im Süden der USA und in China in ihrem natürlichen Habitat. Krokodile bevorzugen Salzwasser, den Ort, wo der River of Grass in der Florida Bay in den Atlantik mündet, wobei Alligatoren nur im Süßwasser existieren können. Deshalb ist auch das Krokodil hier vom Aussterben bedroht, da kaum noch einsame Sandstrände am Meer als Lebensraum für diese Spezies existieren.

Der River of Grass, eine Marschlandschaft, die an den meisten Stellen nur etwa einen halben Meter tief ist, überspannt eine Decke aus messerscharfem Schneidegras (Sawgrass), das aber eine sehr lange und nahrhafte Wurzel hat. Andere wunderschöne Pflanzen sind Wasserlilien, Orchideen, verschiedenste Farne, Bananenbüsche, Eichen, Pinien, die der sonnen- überfluteten Landschaft ihr typisches Gepräge geben. Der Fluss kommt aus dem zweitgrößten Süßwassersee der USA, dem Lake Okeechobee in Florida, fließt nur etwa einen Kilometer pro Tag und vereint in sich ein faszinierendes Ökosystem und eine interessante Nahrungskette.

Es gibt viele verschiedene Arten, die Seele der Everglades zu entdecken. Die wichtigsten Faktoren, die bei der Wahl eine Rolle spielen, sind Zeit und Interesse. Es gibt unzählig viele Parks, die Fahrten im Propeller- bzw. Airboot auf dem River of Grass anbieten, sehr interessante Alligator- und Wildlife-Shows, Repliken von Indianerdörfern und Spaziergänge durch die bezaubernde Landschaft, so zum Beispiel auf dem Weg von Miami nach Naples, dem Tamiami Trail (US Highway 41/Tamiami Trail West) entlang. Dort findet man den Safari Park, den Gator Park, Shark Valley, um nur einige zu nennen. Auf diese Weise bekommt man in etwa zwei Stunden einen guten und interessanten Einblick in die Welt der Everglades. Jeder Park hat ein kleines Restaurant, in dem man unbedingt einmal Alligator-Nuggets probieren sollte - kleine frittierte Klößchen aus Alligatorfleisch, geschmacklich zwischen Hühnchen und Wiener Schnitzel. Wer den Highway 75 (Alligator Alley) zwischen Ost- und Westküste von Florida wählt, sollte sich die nördlich davon gelegene Big Cypress Seminole Reservation nicht entgehen lassen. Auf der Billie-Swamp-Safari kann man eine interessante Swamp-Buggy-Tour durch den Dschungel der Everglades unternehmen und viel über die Geschichte der Seminolen im Ah-Tah-Thi-Ki-Museum erfahren. Es gibt Campingplätze oder auch die Möglichkeit, in einem Seminole-Chickee zu übernachten.

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